Avatares a la caza de pedófilos

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Sweetie se parece a muchas otras menores filipinas. Tiene diez años y se pasa el día atendiendo las peticiones on-line de hombres que le piden que realice actos sexuales frente a una web-cam.

En cuanto se conecta recibe gran cantidad de solicitudes e invitaciones para contactar por parte de desconocidos que quieren contactar de forma privada con ella vía Skype o Yahoo Messenger.

Lo que diferencia a Sweetie de otras víctimas de explotación sexual de menores es que, en realidad, se trata de un avatar generado por ordenador por una ONG holandesa (Terre des Hommes) dedicada a desenmascarar depredarores sexuales en Internet.

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Unos 20.000 individuos contactaron con Sweetie durante las ocho semanas que estuvo en funcionamiento el pasado año. Los desarrolladores de este proyecto controlaban los movientos y recacciones de Sweetie desde un almacén de Amsterdan donde tenían su base. Tras atraer a los pedófilos con animaciones hiper-realistas, la ONG almacenaba direcciones de email, páginas de Facebook e incluso fotografías de los sospechosos. Antes de que Sweetie realizara ningún acto de tipo sexual cortaban el contacto.

Posteriormente facilitaron a Interpol todas esta información, correspondiente a unos 1.000 individuos, ordenada por países.

En la actualidad los pedófilos contactan entre ellos en foros de Internet, redes “peer to peer” y en páginas web ocultas. El FBI estima que siempre hay conectados on-line unos 750.000 depredadores sexuales. Las víctimas, a menudo contactadas vía chats o redes sociales, son cada vez más jóvenes y los abusos que sufren más violentos.

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Una de las tendencias más preocupantes es el empleo de webcams para estos fines. A medida que el acceso a Internet se expande en países como Filipinas, Tailandia y Sri Lanka, los menores, incluso bebés, son abusados y violados a demanda por familiares y grupos criminales para clientes al otro lado de las webcams. La policía filipina dice que miles de niños han sido víctimizados de esta forma.

En enero de 2014 las autoridades de Estados Unidos, Reino Unido y Australia culminaron un operativo en el que detuvieron a 29 individuos e identificaron a 15 niños filipinos en un caso que empezó cuando se encontraron grabaciones en poder de un abusador sexual identificado en el Reino Unido.

http://nationalcrimeagency.gov.uk/news/312-live-online-child-abuse-29-international-arrests-made

Esta industria artesanal del sexo se alimenta de la pobreza de los hogares de los niños explotados. Los depredadores sexuales tan sólo necesitan estar dispuestos a gastarse unos 100$ de media para ver a través de la web la violación de un niño.

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Uno de los mayores retos que afrontan los investigadores de estos delitos es TOR (The Onion Router), una red creada por los Laboratorios Navales de Estados Unidos para tratar de eludir los controles de Internet en países con regímenes totalitarios. Aunque TOR es todavía apoyado por el Gobierno de los Estados Unidos, alberga cientos de sitios ilegales en los que se puede comprar drogas, armas, contratar un sicario o ver pornografía infaltil. Resulta casi imposible rastrear a los usuarios.

A pesar de estas dificultades han habido algunos éxitos recientes. El 18 de marzo, el ICE (Immigration and Customs Enforcement) anunció en Estados Unidos el arresto de 14 hombres que operaban un sito porno en TOR desde el que habían victimizado más de 250 niños. Haciéndose pasar por mujeres cortejaban a jóvenes en redes sociales hasta conseguir imágenes de contenido sexual e incluso que abusaran de otros jóvenes o de animales. Desde el pasado agosto Eric Eoin Marques se encuentra en una prisión de Irlanda por una orden de detención emitida por las autoridades norteamericanas por conspirar para la distribución de pornografía infantil. En julio, el FBI consiguió infiltrarse en TOR. Una red que el FBI cita como el mayor proveedor de pornografía infantil y abusos.

En septiembre de 2012 la policía danesa descubrió en TOR imágenes de abusos de menores. Pensaban que tenían lugar en Estados Unidos y las remitieron a sus colegas americanos. Las imágenes mostraban abusos en un baño. Utilizando Photoshop se pudo mejorar una imagen borrosa de un frasco de medicamentos que se veía en el fondo. De esta forma se obtuvo un nombre y el logo de una cadena de farmacias. A través de otra foto del interior de un coche se logró establecer que se trataba de un Suzuki Samurai de 1998. Por último, a través de una foto cercana de una mano se consiguió la imagen de una huella dactilar.

Con estas pistas se localizó un perfil de Facebook que tenía entre sus contactos a algunas de las víctimas. La Policía localizó a 15 menores que habían sufrido abusos por parte de Stephen A. Keating de Jesup, Georgia (EE.UU.). El pasado verano fue condenado a 110 años de cárcel.

El pasado febrero la Policía Federal Australiana realizó la primera detención gracias a Sweetie. Imputó a un hombre de 37 años en Brisbane por posesión de pornografía infantil. Alguno de los miembros de la ONG Terre des Hommes ha sido citado para declarar en este caso. Por otra parte, algunos expertos consideran que en la mayoría de los casos los jueces rechazarán las pruebas obtenidas por Sweetie al considerarlo una “trampa” o delito provocado.

Lo cierto es que este proyecto ha puesto de relieve que la tecnología no sólo es una herramienta en favor de los pedófilos, sino que además también puede ser un instrumento muy potente para ayudar en la lucha contra esta lacra.

Fuente: http://www.bloomberg.com/news/2014-04-15/pedophiles-lured-by-avatar-in-tech-industry-porn-fight.html

 

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